四岁男孩被巨鹰叼走,仅剩一个头骨!人类祖先曾是猛禽口中食!

栏目:VR资源 来源:海宁信息网 时间:2019-09-20

现代人类是地球上当之无愧的“超级捕食者”。研究发现,人类捕杀猎物的效率是其它食肉动物的14倍,人类活动正在导致大量物种走上濒临灭亡的绝境。我们或许早就忘记了被猎食的恐惧,但在数百万年的进化史中,人类更多的是扮演猎物而不是猎手的角色。

四岁男孩被巨鹰叼走,仅剩一个头骨!人类祖先曾是猛禽口中食!

1924年,南非汤恩附近的采矿场出土了一个南方古猿的头骨化石,这枚头骨属于一个4岁雄性幼儿,考古学家将它命名为“汤恩幼儿”。

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研究显示汤恩幼儿生前高约105厘米,体重9至11公斤。其头骨化石和眼窝处的裂缝与死于鹰爪之下的猎物非常相似。科学家由此推测汤恩幼儿曾被一只非洲冠鹰叼着“飞”上高空的巢穴,而头骨上的裂纹就是老鹰啄食眼睛后留下的痕迹。与汤恩幼儿一同出土的还有若干小型动物的遗骨化石,研究人员认为这些都是它饱餐之后剩下的残骸。

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在今天乌干达的基巴莱国家公园,非洲冠鹰90%的食物来自灵长类动物,其中大多数是长尾猴。研究发现,猴子在遭遇不同的捕猎者时会发出迥异的叫声,而“鹰”很可能就是人类祖先掌握语言后最先学会的词。

即使人类祖先长大成人,不用再担心空中掠食者的利爪,也必须时刻警惕水中隐藏的致命威胁。在距今180万年的坦桑尼亚Olduvai峡谷,曾经生活着一种6米长的噬人鳄,它的化石经常和远古人类遗骨同时出现,代号OH8的能人就是一个受害者。它的左脚趾骨完全缺失,跖骨受损严重。研究发现化石断裂部分的痕迹和鳄鱼攻击造成的骨损伤完全吻合——表明一只史前巨鳄潜伏在河水中突然发起袭击。

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和猛禽、鳄鱼相比,豹才是生活在非洲的人类祖先最可怕的敌人。南非出土的一具化石属于一位少年罗百氏傍人(南方古猿粗壮种)。它的头盖骨上有明显的穿刺痕迹——与古代非洲豹下颌正好相符。考古学家推测它生前很可能被一只非洲豹伏击,拖行一段距离后命丧豹口。在今天南非的克鲁格国家公园,70%狒狒的死亡原因要归因于豹。另一项研究显示,非洲豹捕杀的猎物中有一半都是猴子或黑猩猩。

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除此之外,人类祖先还得和熊、剑齿猫、蛇、鬣狗和科莫多巨蜥相抗争。当然,随着智商的飞速提升,这些曾经的对手也逐渐失去威慑力,我们的祖先也将竞争的矛头指向其它古人类。

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